Tanta neve sui rilievi della California, gli effetti del ciclone dei giorni scorsi

L’intensa ondata di maltempo che nei giorni scorsi ha colpito la California e altri stati della West Coast nord Americana, a seguito del rapido transito di un profondo ciclone extratropicale dal Pacifico settentrionale, sceso sui 970 hPa, ha causato nevicate veramente molto abbondanti, fino a quote relativamente basse, sui rilievi della California. La neve è caduta copiosa, sotto autentiche bufere, persino sui rilievi dietro la città di San Diego, fino al vicino confine con il Messico settentrionale. Sul mount Laguna, nella contea di San Diego, la neve ha imbiancato per bene tutte le montagne, fin dai 1300 metri. E’ risultata particolarmente abbondante la neve caduta sulla località sciistica di China Peak Resort, dove in poco più di 24 ore sono caduti ben 122 cm di neve fresca. Il fronte freddo, collegato alla profonda depressione proveniente dal Pacifico settentrionale, è stato seguito da un flusso di aria molto fredda, di origine polare marittima, che ha generato dei drastici cali dei valori termici fra l’Oregon e la California, con lo zero termico che per un lungo periodo si è attestato a quote piuttosto basse.

Mt-Laguna-022718Subito dopo il passaggio del fronte freddo, l’aria molto fredda che l’ha seguito, ha continuato a rinnovare le condizioni di instabilità, con la formazione di estesi annuvolamenti che hanno dato origine a precipitazioni diffuse, che hanno assunto prevalente carattere nevoso sui rilievi della Catena Costiera e Sierra Nevada. A causa del calo termico, per l’afflusso del blocco di aria molto fredda che ha fatto seguito al fronte, i fiocchi di neve che hanno accompagnato le precipitazioni sono scesi fino alle aree collinari dell’Oregon meridionale e nell’estremo nord della costa californiana, dove le visite della “dama bianca” sono una esclusiva rarità visto la persistente azione mitigatrice dell’oceano Pacifico e la particolare orografia, con le montagne della Catena Costiera che tagliano fuori i litorali della California alle invasioni delle masse d’aria gelide di natura continentale che scivolano da NE.

SnowDay-0107Su diverse località collinari dell’estremo nord della California si sono presentate tutte le condizioni necessarie per vedere delle precipitazioni nevose, con aria umida proveniente dall’oceano che si è sovrapposta alle masse di aria molto fredde provenienti dai quadranti settentrionali. I pochi testimoni che hanno avuto la fortuna di poter assistere alle nevicate hanno anche confermato che le nevicate, in molti casi, non hanno lasciato accumuli consistenti sulle colline, causa l’elevata umidità e le temperature positive, attorno i +2,0°C. In questa fetta della West Coast non si vedono grosse nevicate dall’inverno del 1989. Basti pensare che il freddissimo e storico Dicembre del 1990 fu prettamente secco, con poca neve che cadde in piccole quantità nelle due città, qualche piccolo accumulo a Brookings, ma non a Crescent City, dove si imbiancarono solo le colline del vicino retroterra. Bisogna poi tenere conto che sulle spiagge della California settentrionale non si verificano fioccate dal Dicembre del 1990.

maxresdefaultMa perché in California la neve è cosi rara a bassa quota? Scopriamo i vari precedenti dell’ultimo secolo

Data la particolare orografia, che impedisce l’afflusso diretto degli impulsi freddi di natura continentale, e la presenza dell’oceano Pacifico di fronte con la propria costante azione mitigatrice, lungo le coste californiane la neve è quasi sconosciuta, tralasciando l’area della baia di San Francisco e l’estremo lembo settentrionale dello stato americano. Ciò spiega perché le forti ondate di freddo che riescono ad investire la California vengono accompagnate solitamente da clima secco, con cieli limpidi e sereni e scarsa nuvolosità. Se il vicino retroterra della costa californiana fosse privo di Catene montuose l’aria molto fredda, di matrice continentale, giungerebbe sino alle coste, portando dei bruschi raffreddamenti, mentre l’interazione con l’aria più mite e umida oceanica poteva dare luogo a fenomeni nevosi, anche di una certa importanza nel periodo invernale. Possiamo dire che in California la neve è rara sotto Bendon fino a Brookings, parecchio rara da Brookings a Eureka ed estremamente rara o sconosciuta fra Fort Bragg e Point Arena.

920x920Solo nella zona della baia di San Francisco, maggiormente aperta dal punto di visto orografico, si possono verificare degli eventi nevosi fin sulle colline più basse, ma le occasioni sono davvero rare. Eppure lo scorso inverno San Francisco, per lo più i quartieri più alti e la zona dell’aeroporto, è andata molto vicina alla nevicata che è sfumata solo all’ultimo momento. L’ultima nevicata nella bella città californiana risale al 1976, quando si imbianco il centro, mentre le zone più basse della baia non registrarono accumuli. Neanche a Half Moon Bay il manto bianco riuscì ad attaccare. Da San Francisco in giù la neve è quasi impossibile sulle coste, ma non nelle zone interne, come sulle colline a nord di Los Angeles e nel retroterra dietro Santa Barbara. Anche Sacramento, che è una città sita in una grande pianura tutta circondata dalle montagne (ad est la Sierra Nevada e ad ovest dalle propaggini meridionali della Catena Costiera), la neve è molto rara. L’ultima nevicata di cui si hanno notizie risale al 1976. Riguardo alle altre segnalazioni di nevicate sulle coste californiane durante il secolo scorso si è potuto appurare che gran parte degli eventi erano confusi con delle forti grandinate o rovesci di gragnola molto intensi, capaci quindi di lasciare accumuli considerevoli.

sdsdAd esempio, la famosa foto che raffigura la spiaggia di Santa Monica (poco a nord di Los Angeles) imbiancata evidenzia un chiaro accumulo grandinigeno, quindi nessuna nevicata, anche perché le osservazioni non hanno registrato alcuna nevicata. Molto probabilmente a Santa Monica, nell’ultimo secolo, non si è verificata alcuna nevicata con accumulo, se non la caduta di fiocchi coreografici. Forse l’unica città (a bassa quota) della California centro-meridionale ad aver visto la neve nel corso del secolo scorso è Monterey che avrà avuto pure degli accumuli nel Febbraio del 1937. A Los Angeles la neve ha fatto la sua comparsa solo nei quartieri più alti e interni della vasta area metropolitana, imbiancando le colline e i rilievi retrostanti.

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